Die "K 2019" und die Herausforderungen der Kunststoffindustrie

VDMA

Thorsten Kühmann, Geschäftsführer des VDMA Industrieverbandes Kunststoff- und Gummimaschinen, beleuchtet in diesem Interview die Herausforderungen der Branche.

K", die weltweit größte Fachmesse für die Kunststoffindustrie, findet in diesem Jahr vom 16. bis 23. Oktober in Düsseldorf (Deutschland) statt. Thorsten Kühmann, Geschäftsführer des VDMA Industrieverbandes Kunststoff- und Gummimaschinen, beleuchtet in diesem Interview die Herausforderungen der Branche sowie die Bemühungen zur Lösung des Kunststoffabfallproblems und seines "Imageproblems".

Warum setzt der VDMA bei seinem Auftritt auf der K 2019 auf die Kreislaufwirtschaft?

TK: Wir tun dies, weil wir festgestellt haben, dass wir ein Imageproblem mit Kunststoffen haben. 

Heute ziehen Kunststoffe die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich, wenn sie Probleme verursachen: zum Beispiel durch Umweltverschmutzung oder die Gefährdung unserer Gesundheit. Bilder und Berichte darüber, wie Kunststoffabfälle Ozeane und große Landstriche bedecken, werden oft gezeigt. Das sind ernste Probleme, und die Industrie muss Lösungen anbieten.

Wir wollen die K 2019 als Gelegenheit nutzen, um zu zeigen, was zu tun ist, um die durch Abfälle verursachten Probleme und die daraus resultierenden Schäden zu vermeiden. Wir wollen zeigen, dass es möglich ist, die Kreise zu schließen.

Was werden die Besucher auf der K 2019 sehen?

TK: Wir haben zwei Ziele. Zunächst präsentieren wir in unserem Pavillon den gesamten Kreislauf der Kunststoffindustrie, von der Produktion über die Nutzungsphase von Kunststoffprodukten bis hin zur Sammlung, Sortierung, Verwertung und anschließenden Rückführung in die Produktion.

Unser zweites Ziel ist es, unsere Besucher die Kreislaufwirtschaft "erleben" zu lassen.

Dazu werden wir mit Partnern entlang der gesamten Wertschöpfungskette der Kunststoffindustrie zusammenarbeiten, zu der Rohstofflieferanten, Verarbeiter und Recycler gehören. Wir werden dann zeigen können, wie ein geschlossener Kreislauf funktioniert.

Auf der K 2019 sollte klar sein, dass sich die Kunststoffindustrie um das Abfallproblem kümmert und bereits wirksame Lösungsvorschläge hat.

Was sind die größten Herausforderungen bei der praktischen Umsetzung der Kreislaufwirtschaft?

TK: Es gibt mehrere Herausforderungen. Aber es ist sehr wichtig, sich daran zu erinnern, dass Zyklen nur dann gut funktionieren können, wenn sie profitabel sind.

Viele Kunststoffverarbeiter verwenden heute Neuware anstelle von recyceltem Material, einfach weil es billiger ist. Aber der Verbraucher sucht oft nach den billigsten Produkten in Supermärkten......

In diesem Zusammenhang wären Branchen, die recycelte Materialien verwenden, in einer ungünstigen Situation, da ihre Produkte teurer und damit nicht so wettbewerbsfähig wären. Um die Verwendung von recycelten Materialien zu erhöhen, ist es daher notwendig, feste Quoten festzulegen, durch die gerechte Bedingungen geschaffen werden. Die Kunststoffvorschriften der Europäischen Union sehen solche Quoten vor. Aber was Unternehmen am Ende des Tages brauchen, ist ein neues Geschäftsmodell.

Die andere Herausforderung besteht darin, zuverlässige Qualitätsstandards für recycelte Materialien zu schaffen. Heute gibt es sie nicht mehr, was bedeutet, dass diejenigen, die recycelte Materialien verwenden, nie genau wissen, welche Produktqualität sie erhalten. Das macht die Prozesse unsicherer: Bei unterschiedlicher Materialqualität kann die Produktion nicht so zuverlässig gesteuert werden wie bei neuen standardisierten Materialien. Recycelte Materialien wären viel leichter zu akzeptieren, wenn sie standardisiert wären. 

Und schließlich gibt es das Problem mit der Menge (Volumen). Diejenigen, die derzeit bereit sind, Rezyklate zu verwenden, wissen nicht, ob sie tatsächlich in der Lage sein werden, die für die Produktion benötigten Mengen über einen längeren Zeitraum zu erhalten.

Ist die Kreislaufwirtschaft aus technologischer Sicht tragfähig?

TK: Es gibt noch Fragen, die geklärt werden müssen. Aber es gibt bereits technologische Lösungen für Standardprozesse wie Sortieren, Mahlen und Recycling. Sicherlich wird es in dieser Richtung Verbesserungen geben. Die Technologie ist nicht das Hauptproblem in der Kunststoffrecyclingindustrie.

Welche Rolle spielt das Produktdesign?

TK: Die Produktgestaltung sollte in der Kreislaufwirtschaft anders gesehen werden. Bisher haben die Produkte ein Design verfolgt, das Funktionalität und Aussehen in den Vordergrund stellt.

Es gibt immer noch keine Verpflichtung oder einheitliche Praxis, ein einheitliches Ökodesign zu entwickeln. Tatsächlich sollten alle Produkte, nicht nur Kunststoffprodukte, auf ihre Recyclingfähigkeit hin analysiert werden. Im Moment ist dies nicht der Fall. Es ist weder eine Anforderung noch eine gängige Praxis. Natürlich wäre es hilfreich, wenn die Produkte von Anfang an auf ihr Recyclingpotenzial ausgerichtet wären.

Europa ist nur für einen Bruchteil der Kunststoffabfälle in unseren Ozeanen verantwortlich. Wird die Fokussierung auf eine Kreislaufwirtschaft in dieser Region einen Unterschied machen?

TK: Das Bewusstsein für das Abfallproblem in den Weltmeeren ist in Europa besonders hoch. Das Image von Kunststoffen leidet darunter, vor allem in Deutschland.

Es stimmt, dass das Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung festgestellt hat, dass 90 Prozent der jährlichen Meeresverschmutzung durch Kunststoffe aus zehn Flüssen in Asien und Afrika verursacht werden, aber das Problem betrifft uns alle. Man denke nur an Mikrokunststoffe bei Fischen. Deshalb sind die Leute hier besorgt. Eine Kreislaufwirtschaft in Europa bedeutet, mit gutem Beispiel voranzugehen.

Wir können anderen Ländern zeigen, wie es funktioniert und dass es tatsächlich funktioniert. In der Regel ist das Hauptproblem die fehlende oder unzureichende Abfallwirtschaft. Ohne Abfallwirtschaft kann es keine Kreislaufwirtschaft geben. Wir möchten, dass die Systeme weltweit angepasst werden. Nicht unbedingt passend zueinander, sondern als Leitfaden.

Deshalb präsentieren wir sie auf der K 2019. Deshalb ist es auch gut, sie in Europa voranzutreiben. Die Aufgabe ist äußerst komplex. Es dauert Jahre, bis wir dort ankommen, wo wir jetzt sind, aber andere Regionen haben keine Zeit zu verlieren. Auf jeden Fall ist es jetzt an der Zeit zu handeln und von denen zu lernen, die bereits auf diese Weise handeln.